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domingo, 31 de octubre de 2010

Around the NBA: Boletín nº18



-Tony Parker renueva con los Spurs

Este verano habíamos oído algunos cantos de sirena que hablaban de la posibilidad de que Tony Parker dejara San Antonio para firmar con otro equipo de la NBA, concretamente los New York Knicks, tan necesitados de un base de referencia. Sin embargo, ayer se rubricó un acuerdo para la extensión del contrato del francés, que estará ligado a la franquicia tejana los próximos cuatro años por un montante total de 50 millones de dólares.

Con este movimiento, sumado a las extensiones de Manu Ginóbili en abril y Richard Jefferson este verano, los Spurs se aseguran la continuidad de sus jugadores más importantes, en el que quizá sea el último intento de coronarse con su quinto Anillo en la era Tim Duncan. El jugador-franquicia de San Antonio va camino de los 35 años, y su retirada está cada vez más cerca. Por eso en San Antonio están preocupados por consolidar un proyecto de futuro, y más con la incertidumbre sobre el posible lockout del próximo verano.

La (pen)última aventura de Allen Iverson


Si hace cinco años nos dicen que íbamos a ver a Allen Iverson jugando en el baloncesto turco hubiéramos tomado por loco a nuestro interlocutor con toda seguridad. Sin embargo, la vida da muchas vueltas, y lo que parecía un imposible se ha convertido en realidad. Ayer se presentaba oficialmente el veterano escolta como nuevo jugador del Besiktas, equipo con el que Iverson se ha comprometido para las próximas dos temporadas por aproximadamente 4 millones de dólares.

En una rueda de prensa celebrada en el hotel St. Regis de Manhattan, Iverson se mostró emocionado ante su nuevo reto, en un equipo que ha mostrado muchísimo interés en hacerse con sus servicios a falta de ofertas en la NBA. "Lo único que me importaba era sentirme querido. Ser aceptado por un club de baloncesto. Eso era lo más importante", afirmó Allen. Y es que la realidad dice que desde que la temporada pasada se "autoapartara" de la Liga tras su regreso a sus Philadelphia 76ers, las ofertas de equipos NBA habían brillado por su ausencia. Iverson asume también su parte de culpa en este sentido: "una gran parte del hecho de no estar en una plantilla NBA es por mi culpa. He cometido muchos errores en mi vida de los que no estoy orgulloso, pero tengo que salir adelante".

Así pues, el que fuera MVP de la Liga en 2001, once veces All-Star y cuatro veces máximo anotador de la NBA, jugará en Europa y no precisamente en un equipo de primera fila. El Besiktas está a la sombra del Fenerbahçe y el Efes Pilsen en la TBL, y no gana la liga turca desde 1975. En su plantilla no hay jugadores de renombre, por lo que Iverson será la máxima referencia del equipo sin ninguna discusión. Para el conjunto turco, esta operación puede redundar en lo deportivo (dependiendo del rendimiento de su nueva estrella), pero especialmente va a funcionar en lo mediático, ayudando a colocar al Besiktas en la primera línea de información sólo por el morbo de ver cómo encaja el bueno de Iverson.

Ante esto, las opiniones son muy diferentes según a quien se consulte. Tanto hay quien cree que Iverson sólo ha fichado por el Besiktas para hacer turismo por Estambul (una ciudad por otro lado totalmente distinta al way of life americano al que está acostumbrado) como quien opina que va a rayar a un nivel espectacular que incluso puede volver a abrirle las puertas de la NBA. Los últimos precedentes de la trayectoria de Iverson no permiten ser demasiado optimistas sobre su adaptación a su nueva situación, pero al menos habrá que darle el beneficio de la duda. A partir del próximo 8 de noviembre habrá que tener un ojo puesto en Turquía para seguir hablando de uno de los mejores jugadores de toda la historia de la NBA.




miércoles, 27 de octubre de 2010

Los Lakers sufren para doblegar a Houston. Boston le manda un recadito a Miami


Qué ganas teníamos de que empezara esto. Después de interminables meses de espera, por fin ha dado comienzo la regular season de la temporada 2010-2011 de la NBA, una temporada que se presenta apasionante, abierta y llena de alicientes. Y para abrir boca nada menos que dos partidos con un cartel inmejorable, con los Miami Heat de los Tres Amigos estrenándose en Boston y con los campeones abriendo el fuego ante unos Rockets muy mejorados.

En el encuentro que inauguraba el nuevo curso, la expectación era máxima para contemplar el enfrentamiento entre el Big Three de los Heat y el Big Three original que configuraron los Celtics hace tres años. Los Orgullosos Verdes demostraron desde el inicio que el camino de Miami hacia la excelencia no va a ser fácil, y que tendrán que mejorar mucho todavía para ser el equipo arrasador que se presupone. El parcial del primer cuarto (16-9) deja patente el nivel de intensidad del choque, traducida en desacierto por parte de ambos equipos, especialmente del bando visitante. Boston fue todo el encuentro por delante en el marcador, con ventajas que rozaban los veinte puntos y desquiciando a su rival. Mala noche para Dwyane Wade (que venía de disputar sólo tres minutos de pretemporada), que acabó con 13 puntos y 6 asistencias pero con una serie de 4 de 16 en tiros y 6 pérdidas. Y aún peor para Chris Bosh, autor de unos pírricos 8 puntos y 8 rebotes (3-11 en tiros) que debe mejorar muchísimo. Así, el que tiró del carro fue LeBron James (31 puntos), cuya canasta a falta de un minuto apretaba el marcador hasta tres puntos de diferencia (83-80). Pero entonces apareció Ray Allen y con un triple selló la victoria local por 88-80.

En los Celtics, con Shaquille O'Neal como pívot titular, Allen fue el máximo anotador con 20 puntos (5 triples) y le siguió Paul Pierce con 19 y 9 rebotes. Además, doble-doble de Kevin Garnett (10 puntos 10 rechaces), 17 asistencias de Rajon Rondo y aportación decisiva de Glen Davis desde el banco (13 puntos). Nueva demostración de casta de los Celtics, dejando claro que volverán a dar guerra; y toque de atención para unos Heat que deberán trabajar mucho para seguir mejorando y buscar alternativas a los tres grandes.

Cerrando la jornada, Houston Rockets rendía visita al Staples Center en la noche en la que Los Angeles Lakers recibían los Anillos que les acreditan como campeones de la temporada pasada. Como suele pasar, los partidos con celebración conllevan muchas dificultades en la pista, y así fue. Los Rockets fueron superiores en el primer tiempo, y los angelinos tuvieron que remontar hasta 14 puntos en la segunda mitad para alzarse con la victoria. Un triple de Steve Blake a falta de 18 segundos ponía el resultado final (112-110), pero antes los Lakers tuvieron que sudar tinta china. Partidazo de Pau Gasol (29 puntos y 11 rebotes) por encima de Kobe Bryant, autor de 27 puntos y 7 asistencias. Fueron claves Shannon Brown (16 puntos muy importantes) y el mencionado Blake, que anotó dos triples al final del tercer cuarto además de la canasta decisiva. En los Rockets, la mejor noticia es el regreso de Yao Ming ante el equipo contra el que se lesionó (9 puntos y 11 rebotes en 24 minutos). Los más destacados fueron Kevin Martin y Aaron Brooks, con 26 y 24 puntos respectivamente, mientras que Luis Scola se fue a los 18 puntos y 16 rebotes.

Por último, entre los dos partidos estelares se disputó un Portland-Phoenix que acabó con triunfo local por 106-92. Fue decisivo el acierto de los Blazers en el último cuarto, que se saldó con un parcial de 31-11 y que se cerró con un 16-1 que desarmó a unos Suns que habían mantenido el encuentro igualado. Steve Nash (26 puntos y 6 asistencias) y Jason Richardson (22 puntos y 6 rebotes) fueron los mejores en los de Arizona, mientras que en Portland fue clave el francés Nicolas Batum (19 puntos y 11 rebotes), autor de 11 puntos en el parcial que decidió el encuentro. Brandon Roy fue el máximo anotador del equipo con 24 puntos y 6 asistencias.

martes, 26 de octubre de 2010

Previa Temporada '10-11: San Antonio Spurs

Temporadas NBA: 34
Partidos jugados (Regular Season): 2.756 (1.653 victorias-1.103 derrotas; 60.0%)
Apariciones en Playoffs: 30
Palmarés:
4 Anillos (1999, 2003, 2005, 2007)
División: Southwest
Conferencia: Oeste
Números retirados: 00 (Johnny Moore), 6 (Avery Johnson), 13 (James Silas), 32 (Sean Elliott), 44 (George Gervin), 50 (David Robinson)

Pabellón:
AT&T Center (18.797 espectadores)
Propietario: Peter Holt
General Manager: R.C. Buford
Asistentes: Brett Brown, Mike Budenholzer, Chip Engelland, Chad Forcier, Don Newman
Entrenador jefe: Gregg Popovich (15ª temporada; 736 victorias-362 derrotas)


-Resumen temporada 2009-10:

Puntos:
101.4 (15º)
Rebotes: 42.8 (9º)
Asistencias: 22.3 (7º)
Récord: 50-32
Puesto división:
Puesto conferencia:
Playoffs: 4-6. Eliminados en semifinales de Conferencia contra Phoenix Suns


-Líderes estadísticos 2009-10:

Puntos:
Tim Duncan (17.9)
Rebotes: Tim Duncan (10.1)
Asistencias: Tony Parker (5.7)
Robos: Manu Ginóbili (1.4)
Tapones: Tim Duncan (1.5)


-Plantilla 2010-11

Altas:
Bobby Simmons (New Jersey Nets), Tiago Splitter (Caja Laboral), Gary Neal (FA), James Anderson (Draft)
Bajas: Keith Bogans (Chicago Bulls), Malik Hairston (Montespaschi Siena), Curtis Jerrells (New Orleans Hornets), Ian Mahinmi (Dallas Mavericks), Roger Mason (New York Knicks)


DORSAL
NOMBRE
POSICIÓN
PROCEDENCIA
EXPERIENCIA NBA
25
Escolta
Oklahoma State
R
45
Ala-Pívot
Pittsburgh
1
15
Ala-Pívot
Florida
6
21
Ala-Pívot
Wake Forest
13
23
Escolta
Alabama
1
20
Escolta
Kinder Bologna (Italia)
8
3
Base
IUPUI
2
24
Alero
Arizona
9
34
Ala-Pívot
Alabama
15
14
Escolta
Towson
R
9
Base
Paris Basket (Francia)
9
1
Alero
DePaul
9
22
Pívot
Caja Laboral (España)
R
2
Escolta
Louisiana State
1






Entrenador

14


Posible quinteto titular:

B-
Tony Parker
E- Manu Ginóbili
A- Richard Jefferson
AP- Tim Duncan
P- Antonio McDyess



Análisis:


Como sucede con los malos de las películas, a los que hay que rematar bien rematados para asegurarse que están muertos, hace falta mucho sudor para que los San Antonio Spurs dejen de estar entre la élite de los mejores equipos de la NBA. Aunque pasen los años y los Spurs ya no estén encabezando las quinielas de los favoritos a alzarse con el Anillo, sería de locos pensar que los texanos no van a estar dando guerra una vez más.

Aunque también es innegable pensar que a este equipo le espera un cambio de ciclo más pronto que tarde. Con sus grandes estrellas superando la treintena y en algún caso sufriendo un declive físico, la temida reconstrucción está a la vuelta de la esquina. Pero hasta que eso suceda, los Spurs van a ser el equipo competitivo que han sido siempre, un conjunto que posee el inconfundible sello de su entrenador Gregg Popovich, un técnico exigente que nunca permite a los suyos bajar los brazos ni perdona un fallo de concentración.

De nuevo, el núcleo duro del equipo lo conforman Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili. Duncan sólo necesita retirarse de las canchas para entrar directamente en la leyenda de la NBA, siendo uno de los mejores jugadores de la última década. Ahora es la mitad de lo que era hace un lustro, pero aún así supera el nivel de la mayoría de jugadores en su posición. Todavía determinante en defensa, ya no es tan importante en ataque, una labor que deberán asumir los otros dos. La temporada pasada de Parker no fue buena, con lesiones y alguna suplencia, pero ha descansado este verano para volver a su nivel de All-Star. Manu Ginóbili también ha tenido un verano tranquilo, y ya sea como titular o saliendo desde el banquillo será una de las armas más potentes del equipo por su calidad y su capacidad de decisión en los momentos calientes. 

Junto a este Big Three, Richard Jefferson es otro de los jugadores importantes del equipo. A falta de ofertas mejores, decidió renovar con San Antonio y volverá a ocupar la plaza de alero titular. George Hill -otro de los grandes descubrimientos de Popovich- intentará consolidarse como jugador clave, tal vez como titular en el backcourt junto a Parker. Otro joven con mucha proyección es DeJuan Blair, que en su primer año se mantuvo alejado de las lesiones y demostró ser uno de los robos del Draft. Hill y Blair son, junto al escolta rookie James Anderson, los jóvenes valores que representan el futuro más inmediato de esta franquicia. También podría serlo el brasileño Tiago Splitter, que por fin ha dado el salto a la NBA después de ser uno de los pívots más dominantes en Europa. Si tiene minutos, Tiago puede ser un jugador importante en el esquema Spur y ser el relevo natural del veterano Antonio McDyess

Aunque casi nadie cuenta con ellos para pelear por el título o incluso para llegar a la final del Oeste, lo cierto es que los Spurs llevan la competitividad en su ADN y serán uno de los equipos más duros de ganar, especialmente en su fortaleza local. Que nadie piense que van a arrojar la toalla tan facilmente.




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